デザインの作成は、基本的にパートナーが選ばれてから行うということで間違いないでしょうか。

はい。発注先が決まった後にデザインの作成をして頂きます。
ただ、発注先を決めるにあたり、現在の時点での実績を拝見させて頂き、デザイン力やコーディング力(ソースを拝見します)を見極めさせて頂く考えです。